Grande figure sur la scène internationale de la danse contemporaine, la danseuse et chorégraphe Margie Gillis crée des oeuvres originales depuis maintenant quarante ans. Son vaste répertoire compte aujourd’hui plus d’une centaine d’ oeuvres incluant ses célèbres solos, des duos ainsi que des pièces de groupe. Au fil des années, Margie Gillis a conquis son public avec son interprétation magistrale des diverses facettes de l’âme humaine. Elle poursuit sans relâche son travail de recherche, d’enseignement et de création. Les gouvernements du Québec et du Canada ont octroyé à Margie Gillis le titre honorifique d’ambassadrice culturelle par excellence. Margie Gillis est lauréate de nombreux prix et reconnaissances, dont le Prix du Gouverneur général pour les arts du spectacle pour sa contribution indélébile à la danse et à la vie culturelle du pays. Elle a également été nommée chevalière de l’Ordre national du Québec et ainsi qu’Officière de l’Ordre du Canada. Depuis 1981, la Fondation de danse Margie Gillis existe en tant qu’OBNL afin de soutenir l’ensemble de ses activités artistiques telles que la création, la performance, l’enseignement et le mentorat. Il n’y avait toutefois à ce jour aucun plan formellement mis en place pour préserver le précieux héritage de Margie.

Au fil des ans, plusieurs artistes de la danse ont exprimé la profonde influence qu’a eue Margie sur leur carrière et sur leur vie, ainsi que leur désir de partager celle-ci. Margie a ainsi reçu de nombreuses demandes d’artistes souhaitant travailler avec elle non seulement sur le plan créatif, mais également sur le plan organisationnel afin de voir naitre un programme permettant ce type de projet d’échange et de partage. En 2012, Alexandra Wells (directrice artistique et cofondatrice de Springboard Danse Montréal et professeure à la Juilliard School de New York) a proposé à Margie l’idée de créer officiellement un projet s’intéressant spécifiquement à son héritage artistique, en collaboration avec l’événement Springboard Danse Montréal.

Afin de mettre en place ce projet, un premier groupe de réflexion s’est réuni dans la maison familiale de Margie à Acton Vale (Québec) en août 2014. Ce groupe était composé de Margie Gillis, de sept artistes de la danse émergents et établis combinant différents intérêts (création, interprétation et enseignement), ainsi que de l’équipe de la Fondation de danse Margie Gillis. L’énergie et l’enthousiasme générés par cette activité étaient palpables et c’est ainsi que le Projet héritage/Legacy Project de la Fondation de danse Margie Gillis a vu le jour.

 

“Whether it’s through her guidance in teaching, her openness while working in conflict resolution, or her presence in performance, Margie generates infinite ways for us to join her in drinking in the breath of life.” Lucy M. May, participante

“Her work and her presence have changed my perspective on what dance can offer and I can only hope that I can pass on even a fraction of what she has bestowed to me.” Susie Paulson, participante

“Margie reminds and inspires me to nurture my soul, body, and mind so to feel available, ready and safe, for the unknown, discoveries, transformations and intense moments of life.” Daphne Fernberger , participante

“Working with Margie has allowed me the opportunity to question why I do what I do in dance. These discoveries have changed the course of my artistic inquiry.” Kate Hilliard, participante